VAUDOU : CHAPITRE 4

Une partie d'un masque béninois, Afrique

En Europe et ailleurs, les Masques africains et autres objets semblables nourrissent nombre de fantasmes.
Il y a quelques années, la mode était à la décoration d’intérieur ethnique,
et ces Masques, pour certains majestueux, se mêlaient aux girafes en bois et autres babioles
qui donnaient une touche exotique à son chez-soi. 


Sauf qu’au Bénin, les Masques ne sont pas décoratifs, ils jouent un rôle.
Focus.


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Fonctions du Masque

Couleurs de l'AfriqueCouleurs de l'Afrique

Pour le visiteur de musées, le Masque occupe la fonction d’oeuvre d’art, pour le collectionneur, il constitue une pièce rare de sa collection.
Mais outre son aspect indiscutablement esthétique, le Masque remplit des fonctions très précises.

De tous temps et dans toutes civilisations, on retrouve ces objets souvent mystérieux, qui intriguent, intéressent, passionnent parfois.
On les retrouve en Egypte, dans la Grèce antique, en Asie, en Europe… les Masques ne semblent pas connaître de frontière.
Mais ceux qui suscitent le plus de fantasmes, ce sont bien les Masques africains. 

Ils ont un caractère sacré et interviennent lors de cérémonies rituelles sociales ou religieuses bien particulières, telles que les cérémonies funéraires, l’intronisation d’un roi, une naissance, pour faire venir la pluie, bénir la future récolte, donner du courage aux chasseurs,
remercier les divinités d’une bonne saison agricole…

Ils peuvent servir de protection contre les esprits maléfiques, mais également à faire le lien entre le monde des esprits et celui des Hommes.
La forme du Masque et ce qu’il représente est propre à chaque cérémonie et il peut servir autant à remercier qu’à demander une faveur aux divinités. 

Le Masque est bien loin de l’oeuvre d’art que l’on a l’habitude de contempler accrochée à un mur, il remplit une réelle fonction et est un objet sacré indispensable à la culture béninoise et plus généralement africaine. 

Masque Africains, Bénin
Masque Africains, Bénin
Masque Africains, Bénin

Fabrication & Symboliques

Couleurs de l'AfriqueCouleurs de l'Afrique

Ils peuvent être fabriqués en diverses matières, mais le bois reste le matériau de prédilection de ces objets rituels devenus de véritables œuvres d’art. On en trouve de toutes les formes, des plus fantaisistes aux plus réalistes suivant les différents pays et les différentes ethnies, régions, villages.

Autant dire que le Masque africain se décline à l’infini !

Certains prennent même la forme d’animaux : celui qui le porte s’attribue ainsi les caractéristiques et la force de l’animal représenté. 
On utilise ensuite diverses matières afin d’orner le Masque, de végétaux pour un masque dédié à s’attirer les faveurs divines pour une bonne récolte agricole, orné de perles et de cauris (coquillages servant de monnaie à l’époque) pour démontrer la richesse d’un roi, de cornes animales pour représenter sa puissance, de corde, ficelles, coquillages, plumes, pailles, peintures et bien d’autres attributs. 

Masque Africains, Bénin

Au-delà de sa beauté incontestable, le Masque porte plusieurs signes qu’une personne un brin observatrice peut voir se dessiner. Autant d’indices qui marquent la provenance de l’objet ainsi que la fonction qui lui est destinée.

Les Masques ci-dessous par exemple portent tous les deux le même symbole au milieu du front, mais les symboles sur les joues représentant
des scarifications sont différentes. Cela signifie qu’ils viennent d’une même ethnie mais pas du même endroit, les scarifications propres aux différentes ethnies variant d’une région à l’autre.

Masque Africains, Bénin
Masque Africains, Bénin

Le Masque qui semble représenter un cochon juste en dessous représente en fait un phacochère.
Dans le nord du Bénin, un peuple a pour animal sacré le phacochère (au même titre que le python pour les habitants de Ouidah par exemple).
Ils l’adorent et lui rendent hommage de part ce Masque, qui devient de ce fait sacré. 

Masque Africains, Bénin

Il est très intéressant de s’amuser à déchiffrer l’origine des divers Masques rencontrés lorsque l’on connaît les différents
symboles propres à chaque région et culture (ce qui n’est malheureusement pas mon cas).
On peut, tel un historien en herbe, identifier les codes et indices afin de déterminer la provenance et la fonction
de ces objets sacrés qui continuent de fasciner les foules.


LA FÊTE DU VAUDOU

comme si vous y étiez !

Un Masque chez moi ?

Les couleurs de l'AfriqueLes couleurs de l'Afrique

Ce n’est un secret pour personne, les Masques africains ont toujours fasciné et fascinent toujours, et un grand nombre d’entre nous rêve d’en posséder un pour l’exposer dans un salon, une chambre ou une entrée. On trouve au Bénin un lot de boutiques vendant ces œuvres d’art sous toutes les formes, du plus symétrique au plus coloré. Au “Hall des Arts” de Cotonou par exemple, il n’est pas rare d’en trouver dans les petites boutiques disséminées sur toute la zone. La plupart sont d’ailleurs fabriqués dans l’atelier même du domaine. On utilise parfois une technique de vieillissement pour faire croire
à des Masques plus anciens, plus authentiques, prisés des européens et autres collectionneurs.

Masque Africains, Bénin
Masque Africains, Bénin
Masque Africains, Bénin

Mais c’est à Ouidah que je suis tombée sur une boutique de Masques assez particulière.

L’endroit promet d’offrir à la vente des Masques authentiques ayant été portés lors de cérémonies rituelles diverses (chasse, pluie, naissance…).
En effet, lorsqu’ils sont fabriqués au sein des villages et des diverses ethnies, les Masques ont une “date de validité”.
Selon les coutumes, ils peuvent être remplacés à chaque solstice ou chaque changement de roi par exemple.

C’est à ce moment là que ces vendeurs d’authentique les récupèrent et les mettent en vente afin que les férus d’art
ou de culture africaine puissent les acquérir.

Masque Africains, Bénin

INFOS BOUTIQUE

– GALERIE “AYÉYÉ” –

Ouidah, à droite de la
Porte du Non Retour

Ouvert tous les jours
de 8h30 à 19h

Souleman vous y accueillera et vous racontera l’histoire et l’origine de chacun
de ses Masques et objets.

Le prix des Masques varie de 30 à 1500€ selon leur histoire et leur provenance.

Masque Africains, Bénin

* Toutes les photos de cet article ont été prises dans cette boutique

Même si les MASQUES font partie intégrante de la culture béninoise et plus généralement africaine,
ils ne sont pas associés au VAUDOU à part entière (même si certains sont portés durant des cérémonies vaudoues).

Ils ont été crées par l’Homme : ils ont une part de sacré mais ne descendent pas du Vaudou à proprement parler.

Masque Africains, Bénin

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3 commentaires sur “VAUDOU : CHAPITRE 4

  1. Il suffit juste d’observer les détails du masque, coquillages, perles, formes et la peur s’en va….un petit musée situé à Porto-Novo présente des masques de toutes sortes.

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